Lễ hội nghinh Ông

Lễ hội nghinh Ông

Lễ hội nghinh Ông là lễ hội dân gian truyền thống của ngư dân Vũng Tàu và là dịp quan trọng nhất để ngư dân tri ân Cá Ông (cá voi) vị cứu tinh mỗi lúc tàu, thuyền gặp nạn trên biển. Lễ hội diễn ra từ ngày 15/8 - 18/8 âm lịch tại Khu di tích đình thần Thắng Tam thuộc phường 2, Tp. Vũng Tàu. Đây là lễ hội mang nét sinh hoạt văn hóa dân gian truyền thống của nhân dân thành phố biển, nó không chỉ mang ý nghĩa cầu mong mưa thuận gió hòa đánh bắt được nhiều tôm cá mà còn là dịp để cho ngư dân và du khách thập phương thể hiện đạo lý “ uống nước nhớ nguồn”. 
Theo thường lệ hàng năm, đúng 5h30’ sáng, đoàn rước kiệu Nghinh Ông trên biển xuất phát với nhiều ghe, thuyền của ngư dân được trang trí cờ hoa lộng lẫy, trống chiêng uy nghiêm khởi hành từ Bãi Trước đến mũi Nghinh Phong. Tại đây, đoàn tiến hành lễ thỉnh long vị Ông Nam Hải, cúng biển cầu mưa thuận gió hòa, trời yên biển lặng, ngư dân đánh bắt được nhiều tôm cá, cuộc sống ấm no, hạnh phúc. Sau khi đã làm xong các thủ tục trên biển đoàn thuyền bắt đầu đưa Ông về đất liền.
Ngay sau Lế khai mạc, Ban tổ chức gióng 3 hồi trống, 3 hồi chiêng làm hiệu lệnh cho đoàn lân sư rồng thực hiện nghi thức “ Khai nghinh thủy tướng” rước kiệu nghinh ông về đình thần Thắng Tam. Lễ rước có hình tượng cá Ông bằng giấy dài khoảng 10m. Đội ngũ tham gia rước Ông gồm nhiều người đóng các vai quan hầu mặc khăn đóng áo dài trang trọng, theo sau là đoàn quân sĩ, ngư phủ tháp tùng. Ngoài ra còn có câu lạc bộ lân - sư - rồng đã biểu diễn nhiều màn múa rồng uốn lượn đẹp mắt, dàn trống, chiêng, nhạc ngũ âm nổi lên rộn ràng đường phố, xen lẫn nhiều màu sắc của cờ, hoa, trang phục đủ màu sắc tạo không khí lễ hội vô cùng nhộn nhàng náo nhiệt thu hút đông đảo người dân địa phương và du khách.
Đoàn rước nối tiếp nhau kéo dài gần 2 cây số theo lộ trình từ  đường Quang Trung – Bacu – Trần Hưng Đạo – Hoàng Hoa Thám về lăng Ông Nam Hải ở khu di tích  Đình Thắng Tam. Tại đây khi Ông an vị nhiều nghi lễ khác đã được tiếp tục như: lễ cúng Tiền hiền và các anh hùng liệt sĩ, lễ thỉnh sắc thần vào lăng Ông Nam Hải, lễ cúng tế Ông Nam Hải…
Theo các bô lão đình Thần Thắng Tam được xây vào năm Canh Thìn (1820), thời nhà Nguyễn, để thờ 3 vị tiền hiền có công khai sáng vùng đất Vũng Tàu. Sau đó, đến cuối thế kỷ XIX người dân địa phương xây dựng thêm miếu Bà Ngũ Hành và lăng Ông Nam Hải tạo thành khu di tích Đình Thần Thắng Tam ngày nay.
Hiện nay trong lăng Ông Nam Hải có lưu giữ nhiều bộ xương Cá Ông khổng lồ, bộ lớn nhất có chiều dài đến 18m do ngư dân Bà Rịa – Vũng tàu vớt được cách đây từ hơn 100 năm trước và nhiều đạo sắc do vua Thiệu Trị và Tự Đức phong vào các năm 1845, 1846, 1850, và 1853. Năm 1991 đình thầnThắng Tam được Bộ Văn hóa xếp hạng Di tích lịch sử - Văn hóa cấp quốc gia. Năm 2009 đình được Trung tâm sách kỷ lục Việt Nam xác lập kỷ lục địa phương là ngôi đình cổ xưa nhất tỉnh Bà Rịa – Vũng Tàu.
Hàng năm cứ đến lễ hội Nghinh ông Đình Thắng Tam – Vũng Tàu, rất đông người dân và du khách từ khắp nơi đã quy tụ về đây để thắp hương, khấn vái cầu an, tri ân các bậc tiền hiền và cá Ông. Đặc biệt mọi người còn được thưởng thức nhiều hoạt động văn hóa hấp dẫn như hát bả trạo, hát bội, diễn tuồng…
TTTTXTDL